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〈西雅圖天際線 網路圖片〉
  有一段時間西雅圖是我常跑美國的城市,當時在談好市多Costco在台灣的開店業務,也在談星巴克咖啡Starbucks在台灣及北京的業務代理,而他們的公司總部都在西雅圖,現在再看這兩家公司在台灣都發展得非常好,我也感覺與有榮焉,證明當時的眼光沒有看錯!

“翡翠之都”西雅圖是美國太平洋西北區最大的城市,及商業、文化和高科技中心。
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西雅圖常年被青山綠水環繞,從市區往東南方望去很容易看到不遠處美麗的雷尼爾山(Mount Rainier),美國最高的火山。
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西雅圖市的名稱來自原住民酋長希爾斯(Sealth)。
當最早的殖民者於1850年前後抵達此地時,希爾斯酋長曾給予他們保護和友誼。
西雅圖的拓荒者們就直接將酋長 Sealth的名字做為這塊新生地的名字,這中間因為一些口語誤傳,最後便成為Seattle(西雅圖)。

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〈我們住宿在機場邊的RAMADA旅店〉

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〈離旅館不遠有規模不算小的購物中心〉

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〈旅館自助咖啡台〉

  位於華盛頓州的西雅圖,幾乎連年被評選為全美最適合居住的城市。
和舊金山非常相似,都在太平洋畔,受太平洋暖流影響,氣溫適中,樹木扶疏空氣清新,市區內環山抱水地形起伏,這些都是它最得天獨厚的天然優勢。
西雅圖市區人口約有54萬,但大都會區人口超過300萬之多。亞裔族群很喜歡這裡,幾乎占了人口的五分之一以上。
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〈市區輕軌,可以從機場直接到市中心,非常方便〉

  這裡最早是靠林木資源從木頭工業開始發展,19世紀末的淘金熱也為西雅圖帶來短暫的小繁榮,20世紀初的造船業更為西雅圖帶來了興旺。

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〈上小山丘頂,高級住宅區俯瞰市區〉
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第二次世界大戰後,西雅圖經濟受益於波音航空工業帶動,但1960年代末和1970年代初,航空業的蕭條迫使許多人離開了西雅圖,當地地產商在高速路邊看板掛上:
「麻煩最後離開西雅圖的人,把燈關掉。」
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〈地鐵車站月台〉
最近的重大經濟發展主要來自微軟和其他軟體、網際網路和通訊公司如亞馬遜公司、RealNetworks和美國電話電報無線公司等,和舊金山南邊的矽谷相似。我們前往微軟參觀,但因為正逢連續假日,只能在車上遊覽微軟廠區。

  著名的華盛頓大學就在西雅圖市郊,
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這所大學校園以古典質樸而聞名,

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哥德式的圖書館和辦公樓都有特色。

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“ups 誕生地花園”

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  UPS公司1907年就在這裡成立了,

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公司員工在公司成立100周年時聚集在這裡慶祝,並建立了這紀念花園。

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“西雅圖 唐人街”
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現在世界各地唐人街大多是從前老僑聚集的地方,講廣東話,街區老舊,新僑不一定會喜歡這樣的區域。
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“派克市場 Pike Place Market”
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   1906年西雅圖地區的洋蔥價格突然上漲了10倍,憤怒的市民要求市政府開辦農貿市場,讓民眾直接向農民購買農產品,避免中間商的剝削。
1907年8月17日,派克市場誕生。
八個農民用篷車載來了他們的農作物,馬上就被一萬多名市民搶購一空,派克市場從此奠定了它在西雅圖不可取代的地位。

派克市場現在主要銷售海鮮、蔬果、食品、雜貨,地下樓以衣服和手工藝品為主。

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這裡著名的飛魚秀表演聚集許多觀光客,魚販們喜歡向觀光客炫耀「拋魚」的技術,
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只要有顧客買魚貨,魚販一邊大聲的吆喝,一邊把漁貨拋出,氣氛熱鬧,

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這項早期為了節省時間練就的好功夫,如今也成為吸引觀光客的一項絕活。

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〈魚攤上這條魚還綁上鐵線,漁販么喝時就會牽動鐵線〉

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〈這隻大豬存錢筒有夠大,籌集市場基金〉
這家手工起司店,就在現場表演起司製作,
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現場除了賣各種起司,也賣起司義大利麵及其他起司食物,

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生意火紅,我們也排隊買碗義大利起司麵嘗鮮。

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這家麵包店更是大排長龍,座無虛席。

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星巴克的創始店也位在此處,門口更是大排長龍!

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我二十年前就跟星巴克總裁〈跟我同名也叫Howard〉一起來參觀過,

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星巴克1971年開始在此營業,當時一般咖啡只賣幾毛錢,星巴克要賣一塊多美金,很多人認為是笑話,沒有人認為它會成功,
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現在這家店成為旅客爭相拍照留影的觀光地點。
實際上最早這只是家小店,並沒有現在那麼大,但店裡有販賣早期美人魚圖樣的創始店紀念馬克杯,現在非常搶手。

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〈懸掛的招牌LOGO和現在已不一樣〉

  中午跟阿咪叫了一打生蠔,味道OK〈沒有紐奧良生蠔的甜味,但稍大〉價錢也還好。

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這家賣蛤蠣料理小店,排隊居然排到巷子外面馬路上,排隊客人雨衣全部是店家免費提供,

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這麼簡單的餐品也可以賣成這樣,佩服!

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“西雅圖中心 Seattle Center”
  在胡利花園及玻璃藝術館及其周圍的1962年世界博覽會舊址被改變為西雅圖中心,
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占地寬廣,至今依然是許多重要的民間和藝術大事的場地。

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我們去的時候正好趕上Memorial Day的周末長假,5/27-30有熱鬧的西北民俗節,

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5/19-6/12也同時舉辦國際電影節,
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西雅圖大家耳熟能詳的電影“西雅圖夜未眠”,看一下拍攝地點,

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音樂、表演、歌舞、商品、美食,都是活動的重點!
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〈很棒的打擊樂團體〉

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〈這位在原地騎車的很厲害〉

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〈會場的騎警〉

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〈銀髮族開心地跳優美的民俗舞〉

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〈小朋友超愛的噴水池〉

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〈席地聆聽演唱〉

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〈看到大會有掛設中文旗幟〉
各地美食的攤位也很多。

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場地範圍很大,逛起來也興味盎然。

  西雅圖最特別的地標就是在西雅圖中心的太空針塔(Space Needle)
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最初興建計劃是由Westin飯店的總裁Edward E. Carson籌資建成的,這個奇特的造型也是以他手繪在餐巾紙上的草稿為基礎。
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從設計到興建完工只花了9個月,正巧趕在1962年的21世紀博覽會啟用。
太空針塔上塔參觀劵每人22美金,但買票人龍排的非常長,我之前有上去過,這趟可玩可逛的東西很多,我就沒排隊買入場券了。

“波音飛機工廠參訪”
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  波音總公司雖然已在2001年遷離西雅圖,但工廠仍繼續營運,

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超級巨大的機棚裡可同時進行六架巨無霸客機、八架B-767客機的組裝工程。

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〈已組裝完成等待交機的飛機〉

在天花上還看到有掛著台灣的國旗,
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要進入飛機組裝廠參觀是要買門票的,美國許多大公司像可口可樂等都是如此,既有門票收入又可以做廣告,一舉兩得!

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〈波音飛機展示場也有逛頭〉

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〈波音是以創始人名字命名〉

  離波音公司半小時車程,有一家規模很大的“名品暢貨中心 Outlet”,我們這趟美加之旅幾乎沒有購物行程,有許多人已按耐不住了,當然逛一趟Outlet大家都買得開心,滿載而歸!這趟大家不但心中滿滿美好記憶,行李箱也滿滿血拚戰利品!

  二十天的洛磯山脈、溫哥華、阿拉斯加郵輪、西雅圖之旅也畫下了句點。
感謝老天一路上給我們非常棒的旅遊天氣及大家一路平安!雖然中間有些枝枝節節,但都圓滿解決!這些枝節日後肯定都會轉成大家聊天的話題及美麗回憶!連最後一天到機場,還發生小杜的長榮班機誤訂成前一天的,因為經濟艙滿座,長榮貼心把玉河夫妻升等,讓小杜也能候補上。
 

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