1885年,班夫 Banff 成為加拿大第一處國家公園,也是全世界僅次於美國黃石公園(Yellowstone)及澳洲皇家公園(Royal)的世界第3歷史古老的國家公園。

“班夫國家公園 Baff National Park”
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〈班夫大街後面的山就是漂亮的卡斯喀山〉
  公園占地面積廣大〈幾乎為台灣的五分之一〉,當時太平洋鐵路公司經過這裡,並在這裡建立溫泉飯店〈城堡酒店系列〉,
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〈驚奇角觀景台對面即為落磯山三堡之一的班夫溫泉城堡酒店〉
硫磺山
〈網路圖片〉
此地也就以當時太平洋鐵路總裁及副總裁在蘇格蘭家鄉故居班夫郡命名。

  1883年11月,三名太平洋鐵路工人因風雪暫停施工,外出尋寶;
循著空氣中特殊氣味走到一處洞口,3人以枯樹作梯,下到洞裡探視,發現洞裡藏著溫泉。
從此也開啟了班夫溫泉的美麗名聲。
後來在卡斯喀山山腳下發現煤礦,當時不但供給加拿大太平洋鐵路火車動力,也提供班夫居民用電。

〈弓河瀑布 Bow Falls 〉
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  就在班夫市區旁邊,城堡溫泉旅館的下面,
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這裡曾是瑪麗蓮夢露和勞勃米契攜手演出的一部經典愛情電影《大江東去》(River Of No Return)的外景地。
兩人在弓河瀑布湍急的河流木筏上與印第安人槍戰;隨著電影轉紅,因而弓河瀑布也就成了遠近馳名的景點。
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〈網路圖片〉
  弓河是流經加拿大班夫國家公園內最長的河流,全長645公里。
印第安人的獵弓,最早取材於弓河岸的道格拉斯鬆木。

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  弓河河谷是落磯山脈最迷人的谷地,有高山、冰川、瀑布、溪流、湖泊、斷崖、峽谷,
班夫國家公園也是加拿大最大的自然動物保護區之一,松鼠、麋鹿、羚羊會經常蹦跳到遊客身邊,還有機會見到黑熊、狐狸…。

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〈白角山觀景纜車 White Horn Mountain〉
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  搭纜車前先觀賞一小段影片,纜車下面是灰熊保護區,沒有看到灰熊,但有看到許多種小動物。
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我坐吊椅上去,搭纜車下來,吊椅風比較大,到山頂還蠻冷的。
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下了纜車,走到不遠處有觀景台,
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觀景台視野很廣,群山在望,
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遠眺露易絲湖,還真小,像是山中的淚水。
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〈這還是拉近距離拍的,位在半山上的露易絲湖〉

露易絲湖城堡酒店 Chateau Lake Louise〉
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  多年前曾帶孩子們來露易絲湖划過船,也曾帶他們來踏過雪,這次我們住宿在湖邊的城堡酒店,
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這也是洛磯山脈三堡之一。
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旅館裏面裝修古典,除了有好幾個餐廳,還有許多賣店,
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房間不大,並沒有特別。
我們中午也在餐廳用三道式午餐,主菜牛肉做的很可口,有媽媽的味道!

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阿咪同學玉蘭也和女兒從卡加立開車來會我們。

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〈當年看她女兒才唸小學,現在已經是兩個孩子的媽了〉

  住露易絲城堡酒店最棒的是可以看湖邊的夕陽及日出,
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〈水面下彩霞倒影比天空上的更艷麗〉
尤其湖邊倒影,水平如鏡,讓人驚艷!
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  我一早出門沿湖邊小徑慢跑,天還沒亮,氣溫很低,
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露易絲湖沒有環湖步道,只湖的一側有步道,步道的底端開始登山,山上是另一個有名的夢蓮湖 Moraine Lake〈這趟我們沒有上去〉。
路底也是湖的盡頭,來回大約五公里。
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清晨的湖水倒影依舊清晰美麗
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“冰原公路Icefields Parkway 93號公路”

  我們從露易絲湖沿著全長230公里的冰原公路一路往北,這條公路將路易斯湖和賈斯珀連接在一起。
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公路從路易斯湖開始,首先看到鴨爪冰川,
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往北到達弓河山谷,穿過赫克托湖、弓湖和沛托湖。
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五月是洛磯山脈湖水最清澈漂亮的時候,再早來湖面結冰未融,拍不到倒影,再晚來高山融雪,夾雜著砂石流入湖中,湖水就不再清澈了。
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之後,公路到達最高點,沿着米斯塔亞河,到達薩斯喀徹溫口,在那裡豪斯河與北薩斯喀徹溫河交匯在一起。

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〈十點多來到休息區吃自助早午餐〉
冰原公路過了薩斯喀徹溫口後,沿着北薩斯喀徹溫河到達哥倫比亞冰原。
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〈頂端是冰原,瀉下來的是薩斯喀徹溫冰川〉
之後公路穿越賈斯珀Jasper國家公園,一直延伸到到賈斯珀鎮 Jasper。

“哥倫比亞冰原 Columbia Icefield”
  哥倫比亞冰原是除了北極以外世界上最大的冰原了,
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哥倫比亞冰原位於班夫國家公園的最北端,跨越班夫和賈斯珀國家公園的邊界。
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哥倫比亞冰原是北美洲水文最高點,水從這裡開始往東流入太平洋,往北流入北冰洋,往西流入大西洋。
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冰原就像是個大冰庫,從哥倫比亞冰原有數條冰川流下,其中薩斯喀徹溫冰川,長約12公里,面積為30平方公里,是哥倫比亞冰原到班夫的主要出口。
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〈薩斯喀徹溫冰川及冰瀑〉
在1893年到1953年期間,薩斯喀徹溫冰川消融了大約1,364米,在1948年到1953年期間更是每年以55米的速度消融。

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〈搭冰山雪車上冰河〉

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〈從雪車天窗看冰河〉
我在25年前也來過這裡,當時的冰河肯定比現在長,
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〈第一代的冰原雪車〉
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〈在萬年冰山上幫大家裝盛王母娘娘的千年聖水〉
20世紀,加拿大洛磯山脈的冰川總計減少了25%。
不知若干年後地球的暖化會不會讓這種美景就此消失!

“冰川天空步道 Glacier Skywalk”
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  離哥倫比亞冰原不遠,有一座新建的天空步道。先沿著河谷邊緣步道,沿途欣賞河谷美景及野生動物介紹,

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天空步道現在許多地方都有了,並沒有太多的新鮮感,

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〈孫大哥要吃醋了!〉
我們沒有停留太久,就往下一個景點賈斯珀Jasper國家公園出發。

 

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