冬至又稱為冬節,依照傳統曆法以五日為一候,三候十五日為一節或一氣,在一年裡又分為十二節與十二氣,合稱為“二十四節氣”;冬至就是二十四個節氣中非常重要的一個,因為冬至並沒有固定於特定一日,每年都在陽曆的十二月二十二日或二十三日;陰曆的日期則不太一定,但大抵不超過陰曆的十一月。 所以和清明一樣,被稱為「活節」。

  在冬至這一天,太陽剛好直射在南半球的南迴歸線上(由於太陽照射,南半球為夏季),北迴歸線經過的台灣則處於冬季,這時的白天也最短,黑夜是全年最長的時候。冬至過後,太陽又慢慢地向北迴歸線轉移,台灣也由冬季接近春季,白晝又慢慢加長。
另外民間有以冬至日的天氣好壞與來到的先後,來預測往後的天氣,俗語說:
「冬至在月頭,要冷在年底;
 冬至在月尾,要冷在正月;
 冬至在月中,無雪也沒霜。」

今年的冬至在十二月二十二號,陰曆的十一月十六日,照俗語說今年應該是不會太冷的才對。

  有趣的是我們現在吃的餃子,當初也跟冬至有關;
東漢末年河南 南陽著名醫學家張仲景當時和董奉華佗並稱為「建安三神醫」,又與扁鵲、華佗李時珍並稱“中國古代四大名醫”。
他見冬天嚴寒,當地百姓甚至連耳朵都凍爛了,他心中不忍,每年冬至就會先把羊肉、辣椒和祛寒藥材放在鍋裡熬煮,之後將羊肉及藥材撈起剁碎,用麵皮包成耳朵樣子的「嬌耳」,下鍋煮熟免費提供鄉人食用,已祛冬寒;這耳朵形狀的「嬌耳」日後演變就成了我們現在食用的餃子,民間甚至有流傳「吃了冬節的餃子,不凍耳朵」的諺語。

  在台灣,冬至流行吃內餡芝麻、花生或紅豆的湯圓,家人在祭祖後一起食用湯圓稱「添歲」。
在過去農業時代,冬至也是牛的生日,以表達對耕牛的感恩。

  再來看看與冬至有關的詩詞:
九九歌
北京流傳了幾百年。
冬至那天算起,以九天作一單元,連數九個九天,到九九共八十一天,冬天就過去了。

【一九二九不出手;三九四九冰上走;
 五九六九沿河看新柳;
 七九河開八九雁來;
 九九加一九,耕牛遍地走。】

這是說冬至過後十八天,天氣太冷大家都不會出門;
到三十六天冰都尚未融化;
到五十四天柳樹就發新芽了;
到七十二天河上冰雪已解凍雁鴨也回來了;
到九十天農田也開始耕作了。

【一九、二九 相逄不出手;
 三九二十七 籬頭吹觱篥;
 四九三十六 夜眠如露宿;
 五九四十五 太陽開門戶;
 六九五十四 窮兒爭意氣;
 七九六十三 布衲兩肩擔;
 八九七十二 貓兒尋陰地;
 九九八十一 犁耙一起出。】

※《九九消寒圖》
以梅花為圖案 。
「冬至日,畫素梅一枝,為瓣八十有一,日染一瓣,瓣盡而九九出,則春深矣」。
圖旁通常還有一對聯:
「試看圖中梅黑黑,自然門外草青青」。 

雜詠 楊允孚
【試數窗間九九圖,餘寒消盡暖回初。
 梅花點遍無餘白,看到今朝是杏株。】 

※十一月二十七日 冬日 朱德潤
【卷地顛風響怒雷,一宵天上報陽回。
 日光繡戶初添線,雪意屏山欲放梅。
 雙闕倚天瞻象魏,五雲書彩望靈台。
 江南水暖不成凍,溪叟穿魚換酒來。】 

※冬至 鮑照
【舟邊莊甚笑,水流孔急嘆。
 景移風度改,日至晷迴換。
 眇眇負霜鶴,皎皎帶雲鷹。
 長河結欄杆,層冰如王岸。
 哀哀古老容,慘顏愁歲晏。
 催促時節過,逼迫聚離散。
 美人還未央,鳴箏誰與彈。】

※冬至 杜甫
【年年至日長為客,忽忽窮愁泥殺人。
 江上形容吾獨老,天涯風俗自相親。
 杖藜雪後臨丹壑,鳴玉朝來散紫宸。
 心折此時無一寸,路迷何處是三泰。】

※冬至日遇京使 杜牧
【遠信初憑雙鯉去,他鄉正遇一陽生。
 尊前豈解愁家國,輩下惟能憶弟兄。
 旅館夜憂姜被冷,暮江寒覺晏裘輕。
 竹門風過還惆悵,疑是松窗雪打聲。】

※冬至吟二首 邵雍
【冬至天之半,天心無改移。
 一陽初動處,萬物未生時。
 元酒味方淡,太音聲正稀。
 此言如不信,更請問庖犧。】

※冬至日獨遊吉祥寺 蘇軾
【井底微陽回未回,蕭蕭寒雨溼枯荄。
 何人更似蘇夫子,不是花時肯獨來。】

※辛酉冬至 陸游
【今日日南至,吾門方寂然。
 家貧輕過節,身老怯增年。
 畢祭皆扶拜,分盤獨早眠。
 惟應探春夢,已繞鏡湖邊。】

※丙子冬至 李夢陽
【奉天門下玉闌橋,此日催班早侍朝。
 占史奏雲懽萬國,大官傳宴散層霄。
 苑梅迎律春先動,宮柳臨風色欲搖。
 一出忽驚今十載,百年勳業有漁樵。】

※長安冬至 董其昌
【子月風光雪後看,新陽一縷動長安。
 禁鐘乍應雲門面,寶樹先驅黍谷寒。】

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