※向天湖
  第二天一早,我們出發往苗栗著名的原住民部落向天湖, 這裡是賽夏族矮靈祭的祭場,
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但當天山區大霧,目視距離不到二十米,遊湖邊小路部分路段又在整修,滿地泥濘;
▼走到湖邊甚麼都看不到,

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同學就回頭不走了,其實向天湖邊沒有太多能讓人駐足的地方,看看霧景也是另一種收穫。

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※南庄老街
  離開向天湖,前往南庄老街,先到一家「桂花園」農莊餐廳午餐,
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〈▲佔地面積很廣的桂花園餐廳〉

典型的閩南老厝,散落在高低起伏的小丘上,
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不只是餐廳,還有其他的景,

園中桂花飄香,中午餐廳食客非常多。
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〈▲老木雕師傅將整塊老桌板重新整理雕刻〉

▼我們被安排在主厝大廳用餐,
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▼感覺餐廳主人跟本土政黨的關係密切,牆上掛著多張陳水扁及蔡英文等多張政治人物的來訪相片,
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雖說是用餐,參觀老式閩南建築應當也算一景。
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  餐後走訪南庄老街,這區域都是客家人的聚居地,路邊有行人步道的「客家巷弄」,
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▲▼從「桂花園」餐廳沿客家巷弄來到了南庄老街的「桂花巷」,
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其實沿路並沒有桂花,只是在民國 76 年左右一些公務人員常在此巷內麵攤聚會,大家以桂花巷為溜班的暗號流傳至今,所以「桂花巷」不是因桂花得名。
桂花巷目前是兩旁店家攤位林立的窄巷,

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▼穿行在高低起伏、巷弄錯置的小道上,有點像九份的氛圍,
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▼巷中會經過永昌宮,
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原創建於日據時代,唯民國二十四年地震全部倒塌,當時為方便居民膜拜,乃臨時草草在原址塔建簡易廟宇,於民國四十一年遷建現址。
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▼桂花巷盡頭為百年老郵局,
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南庄在日據時代 1900 年成立郵便電信局,
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1935 年建物地震損毀重建,目前僅供參觀已不做郵局使用。

※“彌勒大道文化世界”

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〈▲才一下車,在路邊就看到這片「大自然文化世界」的石刻牆〉

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  彌勒大道前身為創立於 1987 年的財團法人天恩彌勒佛院,彌勒佛是其信仰的神祇,2000 年時設立了財團法人彌勒大道總會基金會,並於 2001 年由內政部認可為新興宗教。(以上節錄自 Wikipedia)
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  道院建立在新竹峨嵋的一個半島上,佔地面積廣大,
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▲道院山門我們從快樂門進、繞行歡喜門出,再走幸福門進入,這樣快樂、歡喜、幸福都有了呢!

一進山門,大廳遠看就是一個“容”字,
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〈▲大廳玻璃帷幕圓頂就是寶蓋頭,兩層門簷及大門口是谷字,合為容字〉

▼大堂意味著“大肚能容,容天下難容之事”,
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▼旁邊巨佛笑臉迎人,正是“笑臉常開,笑世間可笑之人”;
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【開口便笑 笑古 笑今 凡付之一笑
【大肚能容 容天容地與己何所不容

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〈▲廣場地面下有集水設施,能收集雨水做澆灌之用〉

幸福之門後左右有兩個時鐘,看我們的時間,應該是從歡喜時(兩點)進入,在開心時(四點)離開!
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〈▲十二點時,時針分針都指向幸福:十分幸福〉

梯階兩旁有很多的敲鑼打鼓的彌勒佛雕像,應該是歡喜迎人,

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道院內的服務志工非常多,大家都是笑臉相迎,口裡還唸著:“歡迎回家!”還真是個很特殊的地方。

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〈▲前庭中的十二生肖小彌勒也非常可愛〉

廣場中除了彌勒雕像,還有數尊觀音石雕,
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▲觀音跟彌勒的藝品我都收藏很多,也都是我喜愛的;
一個普渡眾生、一個笑口常開;我自己雖然做不到,但總會提醒自己保有這樣的心態。

  大殿可進入參觀,裡面不能拍照,大廳正中央一尊超大彌勒佛坐陣,正上方屋頂以玻璃帷幕建造,光線自上方射入,不需照明設備,達到環保概念。
另外我們還參觀了彌勒佛百態館、人類新文化展示館、幸福文化走廊。

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大家還帶回了每人的吉祥簽,隨喜自在。

  彌勒大道主體建築旁矗立著一尊全世界最高由青銅所打造的彌勒佛銅像,是彌勒大道的信仰中心。

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佛像本身高度為 56.7 公尺,連底座為 72 公尺。
我們自大佛左下入口進入,搭電梯到達五層樓高的觀景台(「彌勒佛」三字底下有個觀景台)。

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〈▲從佛像底下看更顯巨大〉

從觀景台上可眺望四周美景,
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〈▲世界一家山門上的地球〉

幸福門前還有公園,有時間可以細逛。
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▼後側還有另一廳殿,時間所限我們就沒進入參觀了。
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彌勒大道大自然文化世界獲選為台灣宗教百景之一。

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彌勒佛的鴻慈大願:
化混亂的世界為大同世界,化污濁的人間為人間淨土,化罪惡的世間為世間天國,化苦海紅塵為彌勒佛國,化苦難的地球為至真、至善、至美的大自然樂園。(摘自官網)

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〈▲逛完出來臉上笑容、心中度量有沒有更多些?〉

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濠叔隨筆

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