辭舊迎新小年忙,擦窗掃地淨灶堂。
送得灶王上天去,多多美言迎吉祥。

【小年傳統】
  古代過小年有「官三民四船五」的傳統,就是官家的小年是臘月二十三,百姓家的是臘月二十四,而僧人、道士、寺廟、水上人家則是臘月二十五,因此農曆十二月二十三到二十五,是中國民間傳統的祭灶日,也被稱為灶王節。
小年也意味著人們開始準備年貨,準備乾乾淨淨過個好年,表示新年要有新氣象,表達一種辭舊迎新、迎祥納福的美好願望。
民間,小年的習俗有很多。若細細品味,都不無道理。

古時,過小年祭灶日的地位僅次於中秋節,在外做官、經商或讀書者,都要在祭灶日前趕回家團圓,吃自家做的祭灶糖果,以求灶神祈福、來年全家平安。
 
【小年由來】
傳說灶王爺原為平民張宙,娶妻之後終日花天酒地,敗盡家業淪落到上街行乞。
一天,他乞討到了前妻郭丁香家,前妻招宙入,以給飯食,不巧主人歸,主人命妻燒水,張宙恐主人誤會,為保妻名節,奮身入灶而死。
後妻每晨昏皆於灶頭設香案祭祀,主人問,則謊稱「人以灶烹食為生,不敬灶神,將譴」。
附近人家效之,遂成祭祀灶神之風。
 
小年習俗】
小年是整個春節慶祝活動的開始和伏筆,是盛大春節的序幕開端。
在小年,人們開始準備年貨,乾乾淨淨過個好年。

※大掃除
每逢春節來臨,家家戶戶都要打掃環境,清洗各種器具,拆洗被縟窗簾,灑掃房間庭院,撣拂塵垢蛛網,乾乾淨淨迎春節。
北方稱為“掃房”,南方也叫“撣塵”。
因“塵”與“陳”諧音,新春掃塵有除“陳”(塵)佈新的含義,其用意是把一切“窮運”“晦氣”統統掃出門,寄託了人們破舊立新的美好願望。

※祭拜灶王
  小年這天,也是民間祭灶的日子。
送灶王爺上天(把供奉的灶王畫燒掉),向玉皇大帝報告他所在的一家,在過去一年的善惡表現,讓玉皇大帝訂賞罰。
為了讓灶王爺說好話,要供奉糖瓜,送行時還要用糖糊在他嘴上,讓他上天言好事。
  到除夕再把灶王迎回來,就是請(買)一張新的灶王畫(畫上畫有灶王爺和他的太太灶婆)供在廚房。
畫的兩側通常貼一副對聯:
上天言好事,下界保平安”,
橫批
一家之主(亦有:敬神如在)”。
  因此送灶時,人們在灶王像前的桌案上供放糖果、清水、料豆等,以表自己真誠祭拜灶王爺,為的就是讓灶王爺在玉帝面前多說好話。

※貼窗花

窗花多以喜鵲登梅、鹿鶴桐椿(六合同春)、五蝠(福)捧壽、蓮(連)年有魚(餘),鴛鴦戲水、和合二仙等有吉祥寓意的圖案為主題。將紅色的窗花貼在打掃一新的屋子裡,更添喜氣。

※貼春聯

  小年以後,家家戶戶都要寫春聯。
民間講究有神必貼,每門必貼,每物必貼。
大門上的對聯,是一家的門面,特別重視,或抒情,或寫景,內容豐富,妙語聯珠。

※吃灶糖

  灶糖,外面有一層芝麻,裏邊是用麥芽糖凝固而成的,有健脾胃、滋陰清火、潤肺止咳的功效。
民間傳說,每年臘月二十三,灶王爺都要上天向玉皇大帝稟報這家人的善惡,讓玉皇大帝賞罰。
於是人民便敬獻祭灶,意為用糖糊住灶王爺嘴,上天后說些甜言蜜語。

※吃餃子
  
過小年,民間吃餃子。取意為“送行餃子迎風麵”。
在很多地區,一到臘月就開始各種吃餃子了;冬至要吃,小年也要吃,而大年三十,初一初五初七也都要吃餃子......

※沐浴理髮
  
小年時,大人、小孩都要洗浴、理髮,民間有“有錢沒錢,剃頭過年”的說法。
把上一年的塵埃晦氣除去,把新一年的好運帶來是沐浴的宗旨。
所以,除了家裡要煥然一新外,每個家庭成員都要洗浴、理髮,褪去過往的晦氣,開啟新年吉祥順利的好兆頭。

※婚嫁
  
民謡有:
“歲晏鄉村嫁娶忙,宜春帖子逗春光。
 燈前姊妹私相語,守歲今年是洞房”

過了二十三,民間認為諸神上了天,百無禁忌。
娶媳婦、聘閨女不用擇日子,稱為“趕亂婚”。

※蒸花饃

  臘月二十三後,家家戶戶要蒸花饃。
大體上分為敬神和走親戚用的兩種類型,前者莊重,後者花梢。
一家蒸花饃,四鄰來幫忙”
蒸花饃,往往是民間女性一展靈巧手藝的大好機會,一個花饃,就是一件手工藝品。

【地方禁忌】
  小年的禁忌,不同地區各有不同。
湖北部分地區,小年忌宰殺。
河南有些地方忌諱搗蒜,認為小年搗蒜會把家裡搗窮了。
台灣稱此日為“送神日”,禁忌舂米,據說能把風神搗下來,會給來年帶來風災。
小年後的幾天,農村都會蒸饅頭準備過年,但是不宜施捨給他人,因為這些饅頭是要先用來祭祖祭天的。

【小年夜詩歌】

小年夜諸客過集(明•區大相)

獨有頹年感,偏逢故舊歡。
壺觴迎小歲,燈火候仙壇。
正直平生是,飛騰晚暮看。
寧因祠竈禮,名姓動天官。

小年夜對酒憶呂徐二僉憲(明•劉崧)

陌頭飛雪浥輕塵,江上寒雲限去津。
對酒逺懐同舎客,維舟猶作異鄉人。
誰家村鼓驅儺鬼,何處香餳事竈神。
明日東風京國道,滿頭華髪為誰新。

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濠叔隨筆

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