離開上帝的家 Sedona ,一路沿 40 號國道西行,約三個小時抵達石化森林國家公園 Petrified Forest
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化石森林國家公園可以分成兩大部分,由一條南北向的通道來連接,而中間剛好被州際公路 40 號貫穿。
我們就從公園北邊 40 號公路處的「彩繪沙漠 Painted Desert」遊客中心入口進入,

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其實化石公園有分成三個主要部分:「彩繪沙漠 Painted Desert、「藍坪台地 Blue Mesa」「石化森林 Petrified Forest」 。

※彩繪沙漠 Painted Desert
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  我們先經過「彩繪沙漠」,
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景觀跟我們一路開車在亞利桑那州大部分地區看到的沙漠沒有太大差別,只是這裏的沙石卻有各種顏色及紋路。
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一般看到用染了色的沙放進瓶子裏,創造出流動般的顏色層次,也許就是從這種景觀得到的靈感。
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這裏彩繪地形的規模很大,占地寬廣,
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但顏色的繽紛燦爛卻不及我在中國大陸所看過的彩繪地形艷麗;
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當然所有這些奇異景觀都像是造物者以大地為畫布所創作的作品。
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這裡還有一個歷史文化建築叫 Painted Desert Inn National Historic Landmark,以前是旅館,在這裡有介紹歷史的 Tour,
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這建築物是印地安人的 Pueblo 式的建築物,我們只是經過,未能下車參觀。

※藍坪臺地 Blue Mesa
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  「藍坪臺地 Blue Mesa」似乎應該翻譯成「憂鬱臺地」更為貼切洽當,

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因為這裡看不到任何藍色,而是記述這裡原住民生活的滄桑。
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▼在這裡,有許多當初原住民文化遺留的刻痕,
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▼這塊新聞石(Newspaper Rock)上,記載了各種雕刻圖形(petroglyph),
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雖然現在看不出這些圖形記述所代表的意義,但相信一定是記載了過去、現在或未來的事情或心情。
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臺地另一邊有一個個輪廓鮮明的突起岩石,有些長得像蘑菇,
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另一邊的丘陵卻有微血管般斑駁的紋路,
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這一帶是千年前印地安人生息的地方,
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公園內保留下來的岩壁畫及遺跡,
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〈▲看似有河流的遺跡,但我們來時是乾凅的河床〉

可以理解當時生存環境的惡劣及艱困。
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石化森林 Petrified Forest
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  化石公園在最南端的彩虹森林遊客中心(Rainbow Forest)附近,
▼滿地散佈著大量的木化石,

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這裡是世界上最大的木化石森林,大部份化石屬南洋松的化石。
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億萬年前,這裏有河流、有森林,滄海桑田之後,剩下白色乾涸的河床遺跡,
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而當年的樹木,卻因緣際會早就轉化成千變萬化的彩色寶石,
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這些寶石卻還帶著過去的樹型成了化石,
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以最美麗的方式被後人記得。
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當初的河裏充滿礦物質留在樹幹裏,石化後各種離子的分布,就在樹幹橫切面形成了調色盤一般的色澤紋理。
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不管是單看一方切面的世界,或是整片石林的大千,都有一種彷彿像在窺伺天界秘密的顫慄。
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這些寶石是怎麼產生的呢?
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約於兩億兩千五百萬年前,這個區域有洪水氾濫沖激著許多石頭。
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二氧化矽被這些木頭過濾並且包圍結合了裡面的有機部分;鐵氧化會產生紅黃橘的色澤,而錳氧化會產生藍紫黑,原先的碳會產生灰色的部分,而白色則是矽。
幾百萬年前他們停止了作用,所以這些石化森林是很值得珍惜的。

謝謝德陽、Lily伉儷幫大家拍照還製作成影片:

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